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Mercedes Ábrego de Reyes, ‘La bordadora de oro’

July 20, 2019

Mercedes Ábrego de Reyes, nació en San Cayetano (hoy San José de Cúcuta) entre 1771 y 1775, cuando San Cayetano era un corregimiento anexo a Villa del Rosario.

 

No hay confirmación sobre el año del nacimiento de Mercedes Ábrego, ni sobre su nombre completo.

 

Se afirma que su nombre era María Mercedes Reyes Ábrego, y que ella habría adoptado el de Mercedes Ábrego. “El primer documento oficial que da con precisión el nombre completo de la mártir cucuteña es el Padrón General realizado en la Parroquia de San José de Cúcuta en noviembre de 1792 por orden de don Juan Antonio de Villamizar de la Peña, Teniente de Corregidor y Justicia Mayor de Pamplona, cuando la erección de la Villa. Allí figura doña Mercedes Reyes, junto con su madre doña María Inés Reyes Abrego, doña Felicia Reyes y unos menores que el empadronador califica de sirvientes, son: Marcelo Reyes, María Josefa Reyes y José Miguel Reyes. También figuran las mujeres Lauteria Ramírez e Isidora Báez”.[1]

 

Era una mujer de baja estatura. Se casó con Marcelo Reyes, quien era propietario de la hacienda Urimaco, donde cultivaban cacao y tabaco, productos que se enviaban a la provincia de Maracaibo. Se supo que tuvo tres hijos; José Miguel, Pedro María y José María, quienes se educaron en el Colegio San Bartolomé de Bogotá. Enviudó antes de concretarse la independencia.[2]

 

Se podría decir que siendo de buenos ingresos y recursos, Mercedes Ábrego abrazó la causa libertadora, ofreciendo apoyo a la causa patriótica. Gracias a sus relaciones, conocía de primera mano información que transmitía –en secreto– a las tropas del general Francisco de Paula Santander sobre los movimientos del ejército realista.

 

Su origen era del Socorro, Santander, de donde al parecer heredó el arrojo que caracteriza a las mujeres santandereanas.

 

El historiador José Monsalve afirma que Mercedes Ábrego se educó con monjas españolas que se habían radicado en el convento de la Candelaria, el monasterio más antiguo de las Américas, de quienes aprendió el fino arte de bordar con hilos españoles, herencia que aún conservan muchas de las damas de Cúcuta,[3] a quienes se les encomienda el bordado de banderas para cuarteles y escudos.

 

En desarrollo de su creatividad, Mercedes Ábrego confeccionó un uniforme para ofrecerlo al Libertador Simón Bolívar, ya que eran frecuentes los pasos de Simón Bolívar hacia Venezuela, siempre a Caballo, usando rutas clandestinas para evadir los pasos de control en las fronteras, aun cuando contaba con simpatizantes en los bandos contrarios.

 

“Doña Mercedes de Reyes, decidida partidaria de la libertad de su patria, al tener noticias del triunfo de Bolívar, se apresura a manifestarle su complacencia por tan señalada victoria. Como habitualmente residía en su predio de Urimaco, prontamente se traslada a la Villa y ofrece a Bolívar bordar le una casaca para lucirla en sus acciones guerreras de la Campaña Admirable que liberará del yugo español a Venezuela”[4]

 

Su talento en el bordado fue de reconocida popularidad entre los moradores de la comarca. Sin embargo, cuando le entregó el uniforme bordado con borlas de granadas florecidas y laureles granados con gules cruzados, insignias de los brigadieres de la época, afirman que fue delatada por sirvientes de la hacienda que buscaban granjearse la benevolencia de los soldados españoles. “Fue delatada por unos jóvenes cucuteños llamados Francisco de Paula de la Cruz y Juan de la Cruz, hijos de la esclava Dorotea, a quienes llamaban Los Catires”.[5]

 

“Cuando el ejército patriota buscaba alcanzar el triunfo en el llano de Carrillo, contra los realistas comandados por el capitán Bartolomé Lizón, éste detuvo a una mujer espía que llevaba avisos e indicaciones para los patriotas combatientes y supo que esa mujer era enviada directamente por doña Mercedes Ábrego. Las tropas de Santander fueron derrotadas en forma definitiva por los realistas en el llano de Carrillo, y cuando el capitán Bartolomé Lizón ocupó a Cúcuta, después de su triunfo, mandó buscar a Mercedes Ábrego, acusada de conspiradora y ayudante de las guerrillas patriotas. Ella fue aprehendida en una casa de campo y llevada a la cárcel para ser ajusticiada”.Otras fuentes históricas sostienen que los españoles supieron de la actitud colaborativa de Mercedes Ábrego con las fuerzas independentistas cuando capturaron a una colaboradora de ella. [6]


“La heroína fue detenida en su casa de campo el 19 de octubre de 1813. Y después de su aprehensión, fue puesta en capilla en la cárcel de Cúcuta para ser ajusticiada. Las gentes la vieron subir al cadalso vistiendo un camisón blanco, su cabellera suelta y sus manos atadas a la espalda. La heroína mártir fue sacrificada ante sus hijos, a quienes bendijo antes de su ejecución, en el atardecer del 21 de octubre de 1813”. Los españoles no demoraron en actuar para vengar la afrenta. [7]

 

“La salvaje e inicua matanza se efectuó en la cárcel pública de la Villa de San José de Cúcuta por el infame Ignacio Salas y sus compinches el día jueves 21 de octubre de 1813, en las horas de la tarde y todos los sacrificados fueron despojados de sus ropas y dejados sólo en prendas menores. A doña Mercedes Reyes también la desnudaron y la cubrieron en parte de los hombros y pecho con su blanco fustán”El 21 de octubre de 1813 fue decapitada en la plaza mayor, como escarmiento por apoyar la causa libertadora. Luego de recibir los oficios religiosos en la capilla, fue ajusticiada delante de dos de sus hijos. Caminó hacia el cadalso vestida con un camisón blanco.[8]

 

Luego de muchos años, en su honor un municipio de Norte de Santander lleva su primer apellido. Queda el legado de una mujer, que como muchas otras ofrendaron su vida, sus hijos y sus bienes en favor de la causa libertadora.[9]

 

Hay muchos mitos, leyendas e historias en las que se comentan que muchas madres ofrendaron sus hijas vírgenes para que el libertador les hiciera el honor de hacerlas mujeres. Entre esas historias se cuenta también el aporte en dinero que muchas mujeres dieron al Libertador. Muchas de ellas lo hospedaron a escondidas para protegerlo cuando se sentía en peligro, constituyéndose en salvaguardas de Bolívar.

 

Se sabe por la tradición oral, y por algunos registros, que Mercedes Ábrego hospedó en varias oportunidades tanto a Simón Bolívar como a Francisco de Paula Santander.

 

 

 

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Leyendas

- Mercedes Ábrego. Miniatura de Manuel José Paredes. 1975. Biblioteca Luís Ángel Arango, Bogotá DC.

- Ubicado en el barrio El Llano, en Cúcuta, se encuentra el monumento a Mercedes Ábrego, realizado por el escultor italiano Víctor Bisagne. Fue inaugurado el 13 de octubre de 1913.

 

 

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[1] Ferrero Ramírez, Carlos. ‘Mercedes Ábrego’. Fuente: www.cucutanuestra.com/temas/historia/personajes-de-nuestra-historia/mercedes-abrego.htm Tomado de: Tomado de:http://www.cucutanuestra.com/temas/historia/personajes-de-nuestra-historia/mercedes-abrego.htm

[2] Monsalve, José D. (1926). ‘Mujeres de la independencia’. Biblioteca de Historia Nacional, Imprenta Nacional, Bogotá, 1926, pág. 119.

[3] Ídem. Biblioteca de Historia Nacional. Volumen XXXVIII. Bogotá. Imprenta Nacional. Págs. 117-119.

[4] Ferrero Ramírez, Carlos. Ídem.

[5] Fuente: www.bicentenarioindependencia.gov.co/Es/Contexto/Personaje/Paginas/p008_concepcion-abrego.aspx

[6] ‘1813: Ejecutan a Mercedes Abrego de Reyes, defensora de los ideales republicanos’. Fuente: www.conelmazodando.com.ve/1813-ejecutan-a-mercedes-abrego-de-reyes-defensora-de-los-ideales-republicanos

[7] Ocampo López, Javier. ‘Mercedes Ábrego’. Fuente: www.semana.com/especiales/articulo/mercedes-abrego/75417-3.

[8] Ferrero Ramírez, Carlos. ‘Mercedes Ábrego’. Fuente: es.scribd.com/document/383949575/Ferrero-Mercedes-Abrego

[9] Ocampo López, Javier. ‘Biografía de María Mercedes Reyes Ábrego’. Fuente: http://enciclopedia.banrepcultural.org/index.php?title=Mar%C3%ADa_Mercedes_Reyes_%C3%81brego

 

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